有史以来最大的鲨鱼猎杀海洋哺乳动物,巨齿鲨

中国水产门户网报道

18米长,重60吨,嘴宽3米:除了Megalodon,着名的大白鲨看起来像矮人。就在260万年前,有史以来最大的鲨鱼猎杀海洋哺乳动物。到目前为止灭绝的原因是气候变化。然而,最近的一项研究表明,巨齿鲨死亡是因为它的猎物动物的生物多样性减少,新的捕食者可以媲美它。

欧氏尖吻鲛是深海的鲨鱼,经常在水深约250米的海底生活。最深的标本就曾于水深1300米处发现。

与今天的一些鲨鱼类似,巨齿鲨也被认为具有体温调节的能力,即能调节体温来应对变冷或变暖的海水。这一能力使它们可以在比其他鲨鱼更广阔的海域范围内捕猎。在12月10日美国地球物理联合会的年会上,研究人员报告了他们的发现。

鲸是哺乳动物和热血动物,鲨鱼是鱼类,基本上是冷血动物。然而,近日,美国的海洋科学家发现,美国阿拉斯加海湾的马哈鲨具有温热的游泳肌肉,较其鳞片皮肤,其热乎乎的肌肉更像哺乳动物的肌肉。

因此,研究人员怀疑更多的进化因素是导致衰退的原因。众所周知,在巨齿鲨逐渐消失的同时,许多可能属于其猎物的海洋哺乳动物物种消失了。它也可能增加对备用食物来源的竞争。巨型鲨鱼本可以被新劫匪取代。Pimiento和她的同事怀疑今天的虎鲸或大白鲨的祖先在生存的斗争中有鳍。

美国渔民摩尔在弗罗里达的基维斯特捕虾时意外捕捞到一只史前欧氏尖吻鲛,这是一种非常稀有的鲨鱼品种,主要生活在日本附近水域,这次是第一次在海湾看到欧氏尖吻鲛的足迹。

然而,这些海洋中可怕的大型掠食者却在大约260万年前消失了。有研究者认为,由于巨齿鲨主要以鲸类为猎物,而随着两极的海水变冷,不适合巨齿鲨生存,而鲸类因此可以躲避巨齿鲨的捕猎,导致巨齿鲨因食物缺乏而灭绝。在新研究中,科学家分析了巨齿鲨的体温,为它们如何灭绝的问题提供了新的答案。

南方渔网编辑:陈如燕

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通过这一方法,研究人员可以估算出这些远古鲨鱼的平均体温,从而找到可以解释它们如何灭绝的线索,包括生物学特征或行为特征等。格里菲斯等人的初步结果显示,相对于其他鲨鱼,巨齿鲨的体温相当高。数百万年前,与巨齿鲨同在海洋中捕猎的大白鲨和尖吻鲭鲨的祖先,其体温可能在20到30摄氏度之间。相比之下,巨齿鲨的体温可能高达35到40摄氏度,与鲸类的体温相当。

更令人惊奇的是,当其红色肌肉在实验条件下进行测试时,在较低温度时便不工作了。这就是说,马哈鲨得维持一定的温度才能使这种肌肉发挥其游泳的功能。大多数鱼和大多数鲨鱼只有白色肌肉。白色肌肉虽然与周围的冷水温度相同,但同样能进行游泳。科学家认为,这对不停游泳的动物应当是一个好的演化,红色肌肉可能会使马哈鲨游得更快更欢。此发现发表在《自然》杂志上。

掠夺损失和新的竞争对手

欧氏尖吻鲛在深海捕食不同种类的生物。它们主要以鱿鱼、蟹及深海鱼为食物。就它们的生命及生殖习性所知甚少,而它们的敌人亦较少。因此,世界自然保护联盟并没有将它们分类为濒危物种。

与其他鲨鱼一样,巨齿鲨的体内骨骼为软骨,除牙齿以外很难以化石的形式保存下来。人类至今尚未发现完整的巨齿鲨化石,无法直接确定其大小和外形,只能通过其牙齿化石与其他鲨鱼的比对来进行推测。

阿拉斯加海湾冰冷水域的大型鲨鱼,它们最能游泳的肌肉比一般的血还要红,温度达到26℃,较周围20℃的水温还要高。这表明,要在北太平洋的冷水中生存,马哈鲨已经变成非常典型的温血动物,以能够维持一个高于周围环境的核心体温。

从古生物研究所和苏黎世大学博物馆的科学家的结果是基于巨齿鲨的发现系统的评价:他们评估了来自世界各地的博物馆收藏和数据库200个化石。调查结果几乎涵盖了Meglodon的整个已知存在:23至260万年前的时期。科学家的焦点最终是研究数百万年来鲨鱼种群密度的地理分布和发展。

欧氏尖吻鲛是鲨鱼中最稀有的种类之一,没有人理解它为什么会长成这幅样子,它长长的鼻子对它捕食猎物根本就是一个障碍,但或许它可以帮助探测猎物的存在。除了显著的鼻子,它还有突出像钉子般的牙齿,以及粉红色皮肤。它们生活在海底100米以下,骨骼出现不良钙化,肌肉松弛,科学家猜测可能这种鲨鱼并不活跃,行动迟缓。

另一种对巨齿鲨形象的描绘是类似鲸鲨或姥鲨。它们的尾鳍可能是新月形的,臀鳍和第二背鳍较小,并且可能在尾鳍两侧各有一个尾柄隆起。这种外形在其他大型水生动物身上十分常见,比如鲸类、金枪鱼和其他鲨鱼,具有减小阻力,提高游泳速度的功能。

在研究人员的结果中,现在清楚地显示了巨大事业的成功 - 以及它的衰落。在早中新世 - 直到大约16万年前 - 巨齿鲨是根据主要分布在北半球的温和的水域报道:美国关闭的海岸到欧洲和印度洋。从那时起,掠食者就会蔓延到亚洲,澳大利亚和南美洲的海岸。中新世中期显然达到的最高库存量和中新世晚期最大的地理价差。根据研究人员的说法,大约在五百万年前,上新世的衰落就在下降。

欧氏尖吻鲛又名欧氏剑吻鲨、欧氏尖吻鲨、剑吻鲨,是尖吻鲛科(或称尖吻鲨科或箕作氏鲨科)下的唯一一个物种,是一种深海鲨鱼。它们首先于日本的海域被发现。

巨齿鲨的形象

当时地球上的气候确实比以前更加不稳定,但显然这似乎并没有一直的直接原因下降的:“我们可以巨齿鲨的C.灭绝以及在这个世界上的温度波动没有直接关系确定时间。不断变化的气候条件似乎对人口密度和巨型鲨鱼的范围没有影响,“苏黎世大学的Catalina Pimiento解释道。根据研究人员的说法,他们的人口在较冷的时期没有减少,也没有随着水温变暖而显着扩大。

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对于身处食物链顶端,并且新陈代谢需求庞大的掠食者来说,一旦食物短缺,其生命就非常脆弱。研究作者写道,大规模的气候变化加上演化上的局限性,可能为这一地球上最大鲨鱼物种的灭绝补上了“致命一枪”。

摩尔捕捞到这只稀有的剑吻鲨之后并没有留下来供科学家研究,他给这只大鲨鱼拍了几张照片之后,又把它放回大海。最后摩尔说道:“我关心这片海洋的一切,我们也要懂得保护,因为那是一件很有价值的事情”。

那么,巨齿鲨的体温会与现生的鲨鱼相似吗?为了回答这一问题,科学家利用地球化学方法分析了巨齿鲨牙齿和现生鲨鱼牙齿中稀有的碳和氧同位素。研究者之一、美国威廉帕特森大学的环境科学系的助理教授迈克尔·格里菲斯表示,这些同位素会随着动物牙齿形成时的体温差异形成不同的连结。

欧氏尖吻鲛出没于阳光照射不到的深海,一般在深于200米水深处。它们分布在世界各地温带和热带的海域,从太平洋的澳大利亚至大西洋的墨西哥湾。它们首先于日本的海域被发现。与传说不同,它不仅不会爆炸,而且没有鳔,依靠肝脏中的脂肪调节与水的比重。

格里菲斯表示,为了维持如此高的体温,巨齿鲨必须具有非常活跃的新陈代谢能力,并且需要经常进食。随着时间推移,地球气候开始变暖,巨齿鲨的猎物迁移到了纬度更高、水温更低的海域。食物减少加上新的竞争者出现,可能就是导致巨齿鲨灭绝的致命组合。

欧氏尖吻鲛是一种深海鲨鱼,最明显的特征是向前突起的吻,能用来感觉猎物。它们的两颌前移,可以像弹簧一样突然伸出袭击猎物,并用如同细针一般的牙齿紧紧地咬住猎物。

不过,根据牙齿形状推测,巨齿鲨的外形可能更像沙虎鲨。但有科学家指出,这种情况可能性较低,因为沙虎鲨是一种以“鳟行式”游动的鱼类,推进时要求尾部的快速摆动;相比之下,大白鲨是以“鲔行式”游动的鱼类,在快速运动中效率最高。

欧氏尖吻鲛的外观与现存的欧氏剑吻鲛非常相似,故有学者将欧氏尖吻鲛重新分类在欧氏尖吻鲛属中。欧氏剑吻鲛最显着的特征是一个向前突起的尖吻。科学家推测,欧氏剑吻鲛的行动很迟钝,并不活跃。曾经有一条欧氏剑吻鲛被带到日本的一家水族馆,不过很快就死亡了。

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据国外媒体报道,巨齿鲨是一种已经灭绝的史前大型鲨鱼,以巨大的牙齿着称。它们为什么会灭绝?一项新研究显示,这可能与它们过高的体温有关。

哥布林鲨又称欧氏剑吻鲨、欧氏尖吻鲨(Goblin Shark,又译加布林鲨,加布林是西方民间传说中一种相貌丑陋、喜欢恶作剧的妖怪),出没于阳光照射不到的深海,一般在深于200米水深处。由于太罕见,科学家对它们的了解非常有限,甚至连它们可以活多久和长到多大都不清楚,但已知这种罕见鲨鱼在水中会呈现黑色,让它们在深海中几乎隐形,避免被掠食,长鱼吻则有感应器,在看不到、听不到的海中可以找到猎物,强而有力的双颚用来迅速捕食猎物。

目前我们看到的巨齿鲨形象就像是粗壮版的大白鲨。不过,它们的牙齿比大白鲨更钝、更宽,鳍可能与大白鲨类似,但由于体型原因更加厚实。它们可能具有类似猪眼的眼窝,里面是较小而深陷的眼睛。

欧氏尖吻鲛是一属已灭绝的鲨鱼,生活于白垩纪时代。欧氏尖吻鲛的存在至今仍是一个科学谜团,该物种数量非常稀少,它们是保留远古鲨鱼血统的最后一种生物,具有一些原始特征,因此被科学家称为“活化石”。是已经存活了1.25亿年的剑吻鲛科的唯一物种。这种怪异的鲨鱼生活在深海,行踪十分神秘,而且外形也十分丑陋。

巨齿鲨学名为Otodus megalodon (关于巨齿鲨的属名还存在争议,目前除Otodus之外,也有作者将其属名定为Carcharocles、Megaselachus或Procarcharodon等),源于希腊语,意思是“巨大的牙齿”。在今天的流行文化和古生物研究中,巨齿鲨仍然有着很高的关注度。这种巨型鱼类能长到18米长,血盆大口里长着令人恐惧的牙齿。这些牙齿与大白鲨的牙齿相似,长度可达18厘米,比普通成人的手掌还长。

该鲨鱼足有5.5米长,浑身呈粉红色,头顶长了一只长长的鼻子来遮挡住鼻子下面锋利的牙齿。科学家对欧氏尖吻鲛知之甚少,就目前所掌握的信息来看,剑吻鲨粉色的肤色在水下会呈现不可见的黑色,这样在捕食时猎物就不会那么轻易看到自己。

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欧氏尖吻鲛你了解吗?

欧氏尖吻鲛最初是于1898年由朱尔敦(David Starr Jordan)以近日本横滨市的相模海发现的标本来命名。另一个标本亦于1909年被命名为剑射鱼的Scapanorhynchus jordoni。欧氏尖吻鲛曾一度被分类在剑射鱼属中,但现时这个分类是无效的。欧氏尖吻鲛的化石共有24个及其他两个已灭绝的相关属,即剑射鱼属及Anomotodon。

一般的鲨鱼都有非常发达的肌肉,行动迅速、敏捷,异常凶猛。但是剑吻鲨的肌肉却松软无力,它的身体的其他特征也表明它行动缓慢。这样的鲨鱼是不会对人造成威胁的,要追杀猎物也很成问题。当然剑吻鲨也不是吃素的,检查它的胃内食物可以知道它以硬骨鱼、乌贼、甲壳动物为食。那么它是如何觅食的呢?很可能是这样的:悄悄地停留在黑暗的海中央,通过吻内丰富的电感受器侦察周围的一举一动,一旦有猎物靠近,就突然伸出嘴巴,张开咽喉,二者结合大大地扩展了喉咙的容量,在咽喉内产生一个很大的负压,把猎物吸进去,再把嘴巴缩回,几排钉子一样的牙齿就能咬住猎物。

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